Il rilancio della coltivazione del pomodoro in Texas (USA) passa per varietà innestate

'Un gruppo di ricercatori e tecnici orto-frutticoli del servizio di divulgazione AgriLife dell'Università A&M del Texas stanno cercando di capire se un'integrazione riuscita dell'innesto nelle attuali pratiche di produzione del pomodoro potrebbe presentare delle opportunità per il settore produttivo del pomodoro in Texas.

Il Servizio statistico del Ministero dell'Agricoltura Statunitense (NASS) ha riportato il dato che in Texas solo 840 ettari di terreno sono stati utilizzati per la produzione di pomodori nel 2012 ed ha stimato un valore di produzione di 4,9 milioni di dollari (2015).

Riferisce il Dr. Daniel Leskovar direttore del centro di Uvalde del Servizio di Ricerca e Divulgazione AgriLife dell'Università A & M del Texas, un fitopatologo: 'Quando date uno sguardo al prezzo di 50,8 Kg di pomodoro fresco (=1 hundredweight=112 libbre) e notate che i consumatori sono disponibili a pagare di più per prodotti di alta qualità, ciò rappresenta una promettente opportunità per i produttori del Texas'.

Leskovar ha detto che il risultato di questo studio dimostra che l'innesto e l'uso di un sistema di produzione in ambiente protetto ha chiaramente il potenziale per aumentare significativamente la produzione nelle aree del Texas che coltivano il pomodoro.
'E l'uso di tecniche di innesto può anche portare con sé il potenziale per un miglioramento delle altre coltivazioni orticole del Texas - e per una migliore redditività per i produttori del Texas,' egli ha detto.

Leskovar è stato il principale ricercatore di uno studio effettuato in più località riguardo l'innesto del pomodoro e i sistemi di produzione. Egli insieme altro personale di AgriLife ha indagato come i produttori possano innestare pomodori su porta-innesti vigorosi, per poter gestire efficacemente le malattie del suolo e gli stress abiotici mentre contemporaneamente si migliora la qualità della frutta e le rese di produzione.

Egli ha indicato: 'I produttori ci hanno detto che sono interessati a diversificare la loro produzione, introducendo più colture di alto valore che possano anche essere coltivate fuori stagione. Noi abbiamo visto l'innesto come possibile via per aiutarli a soddisfare tale obbiettivo di produzione di pomodori'.

Leskovar ha riferito che l'innesto coinvolge la sostituzione di un sistema radicale con un altro che ha caratteristiche più desiderabili. Egli ha detto che innestando marze di varietà suscettibili, su porta-innesti resistenti allo stress o alle malattie, può essere un efficace strumento nella direzione di sviluppare certe colture di alto valore.

Durante lo studio sono stati condotti dei campi di prove da parte del personale di Texas Agrilife di Uvalde, Overton, Weslaco e Lubboc, per valutare le performance produttive del pomodoro innestato, coltivato in ambiente protetto e di pieno campo, durante la stagione di crescita della primavera del 2017. In ciascuna località di prova, le due cultivar di pomodoro 'Hot' e Tycoon' furono innestate sui due porta-innesti ibridi interspecifici, Estamino e Multifort. Metre piante di pomodoro non innestate delle varietà Hot e Tonco furono utilizzate come controllo.

L'ambiente protetto era costituito da un sistema di produzione a tunnel alto, o 'hoop-house' (=serre coperte di telo di polietilene), che permette ai produttori di estendere la stagione di coltivazione, così come di avere un miglior controllo per formare, o sostenere le piante e abilita una migliore gestione complessiva dei parassiti e degli elementi nutritivi.

Ha riferito Leskovar: 'Collaboratori della mia squadra di Uwalde furono il dottor Desire Djidonou e la dott.ssa Madhumita Joshi, che si sono focalizzati sulla qualità dei frutti di pomodorro e sulla selezione dei porta-innesti'. Abbiamo anche una studiosa in visita, Flavia Alves dell'Università di Vicosa – Brasile, che si sta focalizzando sulla comprensione dei meccanismi biochimici della tolleranza alla siccità, in piante innestate'.

Leskovar ha detto che anche altri membri della sua squadra sono stati coinvolti nella ricerca, incluso il dottor John Jifon e Carlos Avila del Centro di Ricerca AgriLife di Weslaco; il Dr. Kevin Crosby, del Dipartimento di Scienze orto-frutticole, del Centro di Miglioramento degli Ortaggi e della Frutta, presso l'Università A&M del Texas a College Station; il Dr. Joe Masabni, tecnico orto-frutticolo del Servizio di Divulgazione AgriLife della Texas A&M University a Overton; e il Dr. Russ Wallace, tecnico orto-frutticolo del Servizio di Divulgazione Agrilife di Lubbock.

Egli ha anche evidenziato il sostegno ricevuto dal Programma di Borse di Studio 'Specialty Crop Block' (SCBGP) del ministero dell'Agricoltura (USA), per aiutare a rendere possibile la sperimentazione, in sistemi di produzione 'biologici' e convenzionali.

'Ci sono delle buone condizioni economiche per la produzione di pomodoro in pieno campo nel sud e nel centro del Texas, con la maggiore produzione che ha luogo nelle zone dotate di serre a clima controllato nel Texas occidentale', egli ha detto ed ha aggiunto: 'Un obbiettivo primario di questa ricerca è stato scoprire se potevamo trovare delle maniere affinché i produttori potessero migliorare il reddito, incrociando e combinando piante di pomodoro, che si comportano bene in queste aree e che hanno qualità e caratteristiche che richiameranno l'attenzione dei consumatori'.

Esperimenti di campo furono organizzati con un disegno sperimentale a blocchi randomizzati completi con quattro, o cinque ripetizioni, in funzione della differente località.
'Il comportamento produttivo delle combinazioni di innesti è variato con le diverse localizzazioni e sistemi di produzione', ha detto Leskovar. 'Nella prova di Uvalde, un sistema di produzione a tunnel alti ha elevato la produzione commercializzabile di pomodoro del 161% rispetto ai sistemi tradizionali di coltivazione in pieno campo. C'è stato anche un incremento di produzione del 23%, dovuto all'innesto con porta-innesti interspecifici.'

Egli ha detto che l'incremento di produzione nelle piante innestate è stato principalmente dovuto a un incremento significativo del peso medio dei frutti ed ha aggiunto che le piante innestate sono anche più vigorose ed hanno una differente necessità di acqua e sostanze nutritive, rispetto alle piante non innestate.

Ha riferito Leskovar: 'Nella prova di Overton, dove è stato condotto solo un test di pieno campo, l'innesto della varietà Tycoon sui porta-innesti Estamino e Multifort ha aumentato significativamente il prodotto commercializzabile, del 44%, in confronto al controllo non innestato.'

Egli ha detto che simili incrementi di raccolto dovuti all'innesto furono ottenuti anche in condizioni di pieno campo nella prova di Weslaco, sebbene il livello di produzione era generalmente più basso di quello di altri campi di prova.

Il risultato di questi studi è stato presentato all'incontro annuale della Società Americana di Scienze Orticole (ASHS) a fine Luglio (a Washington D.C.).

Leskover ha infine riferito che ricerche ulteriori sono in corso (are being made) in relazione alla selezione di porta-innesti di pomodoro in base alla tolleranza della siccità e in base alla produttività in ambienti molto stressanti e inoltre nella direzione di comprendere i marcatori fisiologici e biochimici (biosignatures=dipendenti dalle caratteristiche delle molecole), che rendono certi tipi di pomodoro più adatti a produrre in Texas.

Autore dell'articolo: Paul Schattenberg – Texas Agrilife Extension Service – Texas A&M University, 12 giugno 2018

Fonte/i: Dr. Daniel Leskovar – Texas Agrilife Extension Service – Texas A&M University

Sito fonte: Agrilife Extension Service – Texas A&M University

Pubblicato da Agrolinker, in data 31 luglio 2018; traduzione di Luca Federico Fianchini.

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